大赛历史 History of the Prize

约翰•莫尔绘画大赛是每两年举办一届,奖励最好的当代绘画作品的绘画比赛。此项赛事以创始人约翰•莫尔先生的名字冠名,创立于1957年。大赛获奖作品与入围作品作为利物浦双年展的一部分在利物浦国家美术馆步行者画廊展出。在以往的获奖者中包括大卫•霍克尼,彼德•多依格,理查德•汉密尔顿等国际知名画家。

大赛创始人约翰•莫尔先生是一位商业巨子,也是一名业余画家。他曾屡次参加当时的一些绘画比赛,却因其商人身份,错失了入选机会。他认为当时的有些比赛评选过程是不公正的,评委会偏向选用熟悉的人。于是他决定自己创设一个能够摒弃偏见的比赛。这便是设立约翰•莫尔绘画大赛的初衷。在公正、匿名的前提下,评委会只能根据绘画作品的品质来评选最具潜力、最优秀的画家。1957年,第一届约翰•莫尔绘画大赛圆满落幕。这项原本只想举办一期的比赛,因其巨大成功,而后成为一项持续性赛事。

在1960年代初期,大赛的展览被视为引领英国前卫艺术的重要展览,获奖者作品由约翰•莫尔收藏和步行者画廊永久收藏并展示。其中,一系列经典作品,如 ('Creation and Crucifixion'), William Scott, Roger Hilton ('March 1963') and David Hockney ('Peter getting out of Nick's Pool'),确保了步行者画廊代表战后英国艺术的地位,并使该美术馆足以与英国任何一个收藏机构媲美。

在1960至1970后期,虽然绘画受到新媒介艺术的挑战,约翰•莫尔绘画大赛特有的地位也曾受到冲击。但是,约翰•莫尔绘画大赛在英国绘画中的领导地位不曾改变,大赛一等奖的获得者始终被视为国家绘画比赛的最高荣誉。到1980年,步行者画廊再次收购John Hoyland ('Broken Bride 13.6.82'), Bruce McLean ('Oriental Garden, Kyoto'), Lisa Milroy ('Handles'), Peter Doig ('Blotter')and Michael Raedecker ('Mirage')等大赛作品,约翰•莫尔绘画大赛的传统得到传承,并成为利物浦双年展中最核心的展区。如今约翰•莫尔绘画大赛已经与利物浦国家美术馆建立了牢固的合作关系,每两年在国家美术馆的步行者画廊举办约翰•莫尔当代绘画大展。

在中国,约翰•莫尔绘画奖(中国)的合作方是上海大学上海美术学院。中国赛区秉承英国约翰•莫尔绘画大赛的运作理念与机制,大赛评委会由3位英方评委与2位中方评委组成,独立进行评选,标准仅基于作品的品质,整个评选过程直至获奖者产生,都是匿名的。每届约翰•莫尔绘画奖(中国)评选出一名约翰•莫尔一等奖以及四名约翰•莫尔奖。

秉持公平、公正、公开的办赛宗旨,坚持国际化评选标准,提供国际文化交流舞台,约翰•莫尔绘画奖(中国)从2010年到2016年已成功举办了四届,参赛艺术家包括港澳台在内遍及中国所有省市自治区,每届参赛者数量都以千数递增,得到各地艺术家的积极响应和广泛参与。大赛获奖作品以及入围艺术家的艺术造诣受到国际评委的认可,为优秀的中国艺术家在国际舞台展现他们的艺术成就创造了条件。

大奖作品由合作方上海大学上海美术学院以及约翰•莫尔大学收藏。一些国外著名收藏家、国内大型企业及个人也参与收藏参赛艺术家的作品。现在,约翰•莫尔绘画奖(中国)也受到各大美术院校、美术馆、画廊、文化机构、收藏者的青睐,在艺术界享有很高的认可度。放眼未来,约翰•莫尔绘画奖(中国)或将成为欣赏中国当代绘画的最佳选择。